Дворянин в нашем представлении – это человек чести, отважный, ухоженный и хорошо воспитанный. В данном случае книжные образы не слишком далеки от реальных. Дворянское воспитание прививало детям превосходные личностные качества, которые и сейчас актуальны.

Какие это качества?

Чувство собственного достоинства.

Юным дворянам объясняли, что «кому многое дано, с того много и спросят». Поэтому требования к ним с малых лет были высокими во всех отношениях: храбрость, честность, образование, такт, манеры. «Дворянская честь» и «дворянское слово» были не просто красивыми фигурами речи, а основой мировоззрения.

Храбрость.

Благородный дворянин просто не мог быть трусом. Отвагу тренировали путем тренировок и волевых усилий. Это относилось не только к юношам, но и к барышням. Не бояться ничего, смело и невозмутимо смотреть в глаза опасностям – вот одно из жизненных правил дворянина.

Физическая сила и ловкость.

Воспитывающиеся дома юные дворяне не чуждались занятий на вольном воздухе. Да и обучение в лицеях предусматривало различные гимнастические упражнения: верховую езду, фехтование, плавание, греблю. Особое внимание физическому развитию юношей уделялось в военных училищах. Популярными в то время развлечениями были охота и верховая езда. А они требовали подготовки и хороших физических данных. Мы знаем, что в минувшую эпоху среди мужчин принято было драться на дуэли. Это также предусматривало наличие силы, ловкости, выдержки.

Самообладание.

Настоящий дворянин невозмутим и спокоен в самых критических ситуациях. Ему никогда не изменяло присутствие духа. Выйти из себя считалось дурным тоном. Дворян с детства тренировали мужественно и стойко принимать удары судьбы. Эмоции никогда не выставлялись напоказ.

Внешний вид.

Хорошо выглядеть, не демонстрируя свой достаток – такое умение воспитывали в дворянах. Аккуратный внешний вид подчеркивал уважение к окружающим. И мужчины, и женщины ухаживали за ногтями, прической, имели гардероб на все случаи жизни.

Умение нравиться.

Этикет предусматривал умение вести себя в любом обществе (и самом избранном). Но без подхалимства, с достоинством. Уважительное отношение к дамам, корректное – к представителям низшего сословия. В юном дворянине воспитывали умение вести беседы, быть терпеливым и обаятельным.

Скромность.

Это не стеснительность и зажатость. А сдержанное отношение к собственной персоне. Среди аристократов считалось дурным тоном вмешиваться в чужую беседу, советовать, переводить разговор на себя. Пустословие также не приветствовалось: нудных и болтливых собеседников лишь терпели.

Речь.

Здесь существовало два негласных правила. Первое: дворяне могли наговорить друг другу оскорблений и дерзостей. Но они должны быть облечены в безукоризненно вежливую форму. Это требовало знания вежливых оборотов, искусства владения речевыми оборотами и остроумия. Второе: дворяне свободно владели не только родным языком, но и иностранным (а то и не одним).

Все эти принципы воспитания передавались из поколения в поколение и неукоснительно соблюдались.