Человеческая доброта – это тема, взгляд на которую коренным образом разделяет людей. Вы всегда умеете постоять за себя и воздаете своим обидчикам по заслугам? Или вы подставляете правую щеку тем, кто ударил вас по левой? Быть ко всем добрым – сделает ли это вас счастливее? Или, возможно избавит от сожалений в будущем?

Давайте разберемся.

Исследователи предполагают, что «эпидемия одиночества», которая сейчас распространяется в западном мире, может быть так же вредна, как курение и ожирение. Социальные контакты необходимы для нашего благополучия, это ясно. И мы должны культивировать социальные отношения, как здоровый образ жизни.

Поддержание взаимоотношений требует затраты определенных ресурсов. Это затраты времени, энергии, знаний, а иногда и денег. Но в какой степени взаимоотношения полезны лично для нас? Превзойдут ли выгоды от щедрости наши затраты?

Предположительно, что доброжелательные люди имеют большие социальные преимущества. Эволюционные психологи выдвинули близкую понятию «альтруизм» гипотезу, которая утверждает, что полезные члены общества, как правило, воспринимаются в качестве носителей более высокого статуса. И скорее всего, именно их выбирают в качестве партнеров для взаимодействия и сотрудничества. Таким образом, быть полезным для других в пределах определенной группы людей, хоть и ресурсоемкая модель поведения, но приносящая выгоду.

Оказывается, проявление альтруизма приносит пользу самому «дарителю» путем повышения уровня его собственного благополучия. Быть альтруистом может только человек, удовлетворенный жизнью, счастливый и имеющий низкий уровень депрессивности.

Существует также связь между альтруизмом и физическим здоровьем, включая снижение уровня смертности в так называемых альтруистических группах по сравнению с менее альтруистическими группами.

Вы скажете: «Кому же помочь? Куда направить свою созидательную энергию?». Помогайте беженцам. Эти люди лишились всего, и не по своей вине. Отдавайте им то, что у вас имеется в избытке. Помогайте всем, кто просит о помощи (больным детям и взрослым, например).

Такое поведение в обществе дает нам ощущение реальной цели в жизни и осознание того, что мы сами не останемся без поддержки в случае кризиса. Данное субъективное чувство собственной идентификации в обществе может быть более важным для психического здоровья, чем просто количество контактов с другими людьми. Это говорит о том, что наши разноплановые затраты на добрые дела в конечном итоге окупятся многочисленными преимуществами.

Слишком хорошо – тоже не хорошо.

Случается так, что человек взваливает на себя непосильное бремя забот об окружающих. Он становится перегруженным в необходимости опекать людей, нуждающихся в этом. Такая ситуация может привести к стрессу, эмоциональному выгоранию, ухудшению психического здоровья. Это обычно наблюдается у людей, спасающих жизни: специалистов в области здравоохранения, работникам хосписов, ухаживающих за больными. Но это можно наблюдать и у тех, кто принимает чрезмерное участие в личной жизни других. Здесь важно найти баланс между помощью другим и заботой о личном благополучии. А это бывает нелегко.

Помощь другим, безусловно, важна. Но чтобы не подвергнуться «эмоциональному выгоранию», важно еще решительно идентифицировать людей, претендующих на помощь. Действительно ли данный человек в ней нуждается?

Добрым быть намного лучше, чем агрессивным или мстительным. Этому есть доказательства. Выражение гнева (который играет главную роль в мстительном поведении), связано с ухудшением работы сердца и риском для здоровья. Подавление же гнева вредно для физического здоровья: оно связано с депрессией и чувством вины. Таким образом, избегайте проявлений гнева, если думаете о своем здоровье.
И обязательно протягивайте руку помощи ближнему.