Чтобы не заблудиться в океане чая, достаточно разбираться в его классификациях. Итак, разновидности этого прекрасного напитка.

2837082917_f4c3343e88_b

По типу чайного куста:

Китайская. Это чаи грузинский, японский, китайский вьетнамский, формозский, дарджилинг.
Ассамская. Цейлонский, индийский, африканский.
Камбоджийская. Это гибрид китайской и ассамской разновидностей. Культивируется в отдельных регионах Индокитая.

Разновидности по способу обработки:

Черный чай. Этот чай подвергается максимальному количеству операций (наиболее ферментированный)

Белый чай. Популярен в Китае. Самый дорогой и редкий. Требует деликатной транспортировки и особенных условий хранения. Готовится из полураспустившихся нежных листьев. Имеет легкий цветочный аромат. Считается самым целебным из чаев.

Зеленый чай. Отличается высоким содержанием кофеина. Богат множеством полезных веществ и витаминов. Имеет яркий аромат приятный вкус. Настой может быть от зеленого, до желтоватого цвета.

Желтый чай. Похож по свойствам на зеленый. Произрастает только в провинции Фуцзянь (Китай).

Красный чай (оолонг). По степени ферментации находится между зеленым и черным чаем. Имеет характерный вкус. Очень популярен сейчас.

Чай Пу-Эр. Чай в виде прессованных плиток (лепешек, кирпичей). Изготавливается из зеленого чая по особой технологии.

В мире не так много стран, где выращивают чай. Страны-лидеры производства этого напитка: Шри – Ланка, Китай, Индия, Япония, Кения, Уганда, Камерун, Зимбабве (в прошлом – английские колонии).

Экспортируют чай главным образом Китай, Шри-Ланка и Индия. Данные страны обеспечивают основные потребности населения мира в этом продукте.

Многие придерживаются мнения, что родиной чая является Китай. На самом деле это довольно спорный вопрос. Еще в начале ХIХ века в диких джунглях Индии были обнаружены целые плантации чайного дерева. Это растение было найдено и в других районах Азии.
Человек настолько давно пьет этот напиток, что доподлинно неизвестно, как был «открыт» чай. Известно, что его стали употреблять еще в начале нашей эры.
Существуют только предположения и легенды о его происхождении. Вот одна из них:

Когда-то в Китае проживал человек. Имя его было Шен Нун. Он проводил на себе своеобразные испытания воздействия трав на организм, чтобы определить, какие травы целительные, какие – вредные. Однажды ему в кипящую воду насыпались листья с растущего рядом куста. Шен Нун выпил этот настой. Так люди стали употреблять чай как напиток.

15818116172_7e31eb9b48_c

Слава чая начала греметь по миру намного позже. В 90-х годах ХIХ столетия русское правительство даже направило в страны Южной и Восточной Азии специальную экспедицию с участием географа и ботаника А.Н.Краснова и крупного агронома И.Н. Клингена. Одной из задач было изучение опыта и культуры чая на острове Шри-Ланка.

Для чайных плантаций были сведены с лица земли огромные площади влажнотропических лесов.

В определенных случаях чай может быть достаточно коварным. Оказывается, употреблять этот безобидный на первый взгляд напиток можно не всем:

В состав и черного, и зеленого чая входит всем известный кофеин, а так же теофиллин и теобромин, воздействующие на сердечно-сосудистую и нервную системы.

При беременности нежелательно пить много зеленого чаю, потому что он мешает усвоению фолиевой. Кофеин при беременности тоже не полезен.

Если у вас повышена температура, не спешите пить зеленый чай. Теофиллин, о котором мы уже упоминали, сам по себе повышает температуру.

Язва желудка не очень любит зеленый чай, так как он повышает кислотность (а это не способствует заживлению ран).

При употреблении чая, если у вас гипертония или атеросклероз, есть риск возникновения тромбов (чай сужает сосуды). Причина – кофеин и теофиллин.

В зеленом чае содержатся полифенолы, которые дают нагрузку на печень.

Чай «помогает» возникновению камней в мочевом пузыре и в почках.
Кофеин, содержащийся в чае, способствует вымыванию из организма кальция, магния, препятствует усвоению железа.

Чай плохо влияет на зубы. В частности, способствует разрушению зубной эмали.
Если вы являетесь большим поклонником чая, употребляйте его в меру.